Saint Irénée de Lyon

Soumis par JPB le mer 05/08/2020

140 à Smyrne-202

Culte

Fête le 28 juin

Attributs

Hagiographie

Eusèbe de Césarée, Saint Jérome et Grégoire de Tours ont écrit à son propos.

Irénée venait d'Asie Mineure comme beaucoup d'autres dans cette vallée du Rhône. Dans sa jeunesse, il dit avoir connu  Saint Polycarpe de Smyrne qui avait été lui-même un disciple de saint Jean l'Apôtre.  On le retrouve à Lyon. On ne sait pourquoi, car il ne s'est pas expliqué sur les raisons de son voyage. On ne sait pas non plus comment il échappe à la grande persécution qui décime les Églises de Lyon et de Vienne. Il succède à Saint Pothin, l'évêque de Lyon, mort martyr pendant cette persécution. Il ne cesse de se dépenser au service de la paix des Églises. Un grand danger le préoccupe: les doctrines gnostiques qui se répandent dangereusement. Elles nient l'Incarnation du Fils de Dieu et mettent en péril l'intégrité de la foi. Saint Irénée les étudie très minutieusement, enquête, interroge, lit. Il rédige un important traité "Contre les hérésies" pour réfuter ces doctrines ésotériques. En même temps, il intervient auprès du pape pour l'empêcher d'exclure de la communion de l'Église les communautés qui fêtent Pâques à une autre date que l'Église romaine.

Il fut le premier grand théologien de l'Église d'Occident et mourut peut-être martyr.

Un buste reliquaire de Saint Irénée se trouve dans l'église d'Aiglun