Nouvelle Présentation

Saint Jean de Capistran

Soumis par JPB le mer 05/08/2020 - 18:00
Saint Jean de Capistran au centre

Saint Jean de Capistran

1386-1456

Culte

Il est fêté le 23 octobre, patron des aumôniers militaires.

Attributs

Biographie

Le récit de sa vie est bien documenté et ses idées sont proches de son contemporain Bernardin de Sienne. Jean de Capistran est né le 24 juin 1386 dans la ville de Capestrano (en français, Capistran),  dans les Abruzzes. Son père vint en Italie comme membre de la cour de Louis Ier de Naples. Il étudia dans l’université de Pérouse et se maria quelque temps après sans consommer son mariage. Son premier objectif était d’être juriste, ce qu’il devint en 1412 à 26 ans. Il enseigna dans la même université de Pérouse, dont il était gouverneur.

Cependant la ville fut l’objet de lutte de pouvoir contre les Rimini, par l’armée de Sigismond Malatesta. Il fut fait prisonnier. Il décida de consacrer sa vie à rechercher la sainteté en entrant dans l’ordre des Franciscains en 1416, après son veuvage. L’année suivante, il fut ordonné prêtre, et devint vicaire général, son maître fut Saint Bernardin de Sienne.

Il commença alors à prêcher les évangiles en Europe, au début en Allemagne, puis en Autriche, en Hongrie et en Pologne. Enseignant dans les places publiques, où de nombreuses personnes venaient l’écouter, il eut très vite le surnom du «saint prédicateur», où il lutta contre la sorcellerie. Ses prêches duraient entre deux et trois heures.

Une grande partie de ses sermons a été conservée. En plus de son ministère de prêche il servait de conseiller personnel et envoyé (ambassadeur) des papes Martin V, Eugène IV et Nicolas V et Calixte III, étant réputé pour sa prudence dans ses décisions diplomatiques. Il fut ainsi envoyé dans les villes de Milan et de Bologne. Il fut aussi plusieurs fois inquisiteur. À Breslau il réclama l’expulsion des juifs; il fit brûler 40 d’entre eux et 36 autres sur la place du Marché de Berlin. Bernard Lazare a écrit : "En Italie Jean de Capistrano, "le Fléau des Hébreux", soulevait les pauvres contre l'usure des Juifs et leur endurcissement"

Après la conquête de Constantinople en 1453 par les Turcs, Mehmed II prépara l’invasion de la Hongrie. Le pape Calixte III prêcha la croisade à Francfort en 1454. Jean de Capistran y répondit et entreprit de recruter des chrétiens de Hongrie. Les armées ottomanes et chrétiennes se rencontrèrent à Belgrade en juillet 1456, où la ville de Belgrade était en partie détruite par les canons turcs. Jean de Capistran exhorta à la délivrance de la ville avec un drapeau orné d’une croix et aux cris « Jésus, Jésus, Jésus ». Son charisme lui permit de contribuer à la défaite des Turcs. Après la victoire sur les Turcs, Belgrade dut faire face à la peste, et Jean de Capistran mourut peu de mois après de la terrible maladie le 23 octobre 1456 à 70 ans.

Photo JPB: Saint Jean de Capistran au centre dans la cathédrale de Sospel