Ces saints sont choisis pour protéger de manière prophylactique selon la tradition locale ou pour remercier de leur intercession. Leur biographie est  imprégnée de récits légendaires parfois repris ici selon leur hagiographie locale ou la plus usuelle.

Saint Jean de Matha

Cartographie du patrimoine architectural de l'arrière-pays du Comté de Nice. Localisation et informations  de 750 sites et édifices avec cartes et  coordonnées géographiques.

Mise à jour
27-11-2016
Chapelle de l'ancien couvent des Trinitaires de Saint Etienne de Tinée

Saint Jean de Matha

1160-1213

Culte.

Fêté le 17 décembre, il est le fondateur, avec Félix de Valois, de l'Ordre de la Sainte Trinité (appelé aussi Trinitaires).

Attributs

Des fers et une bourse.

Hagiographie

Les documents relatifs à la constitution de l'Ordre ont servi de sources aux historiens.  Le 23 juin 1160, Jean de Matha naissait à Faucon en Ubaye. Son père Euphème de Matha était un seigneur espagnol qui avait reçu de Raymond Bérenger le jeune, comte de Barcelone et de Provence, la terre de Faucon. Pour lui donner une instruction et une éducation digne de son rang, la famille se fixe à Marseille où Jean commence ses études. Sa mère, Marthe, lui apprend à connaître les pauvres. Elle le conduit aussi dans les hôpitaux et les prisons.

Il poursuivra ses études à Aix en Provence, puis à l'université à Paris où il prend ses grades de docteur en théologie. Il est encouragé à devenir prêtre par Maurice de Sully, évêque de Paris, qui l'avait remarqué.

Quand il célèbre sa première messe, le 28 janvier 1193, fête de Sainte Agnès, dans la chapelle de Maurice de Sully, il «voit» un homme en blanc, une croix rouge et bleue sur la poitrine, posant les mains sur deux prisonniers dont l'un est blanc et l'autre maure. Le lendemain, alors qu'il s'est retiré dans une forêt pour prier avec un ermite dont la réputation de sainteté est arrivée jusqu'à ses oreilles (il s'agit de Félix de Valois), les deux hommes sont témoins de l'apparition d'un cerf portant une croix entre les bois, qui vient s'abreuver à une fontaine auprès d'eux. Jean de Matha parle de sa vision des prisonniers au pape, qui a eu la même: ils l'interprètent comme un appel à la fondation d'un ordre ayant pour mission de racheter les captifs victimes des razzias menés par les Sarrasins sur les côtes méditerranéennes.

L'Ordre de la Très Sainte Trinité pour la rédemption des captifs est approuvé, en même temps que sa Règle, par Innocent III le 17 décembre 1198. Les Trinitaires construisent un premier monastère à Cerfroid (dans l'Aisne), lieu de l'apparition, sur une propriété donnée par Marguerite de Blois, future comtesse de Bourgogne (la Maison de la Trinité de Cerfroid restera le Chef-d'ordre des Trinitaires jusqu'à la Révolution française).

À Cerfroid s'ajoutent Planels et Bourg-la-Reine: ce sont les trois fondations initiales. Puis Philippe Auguste aide les Trinitaires à construire un monastère à Paris près d'une chapelle dédiée à Saint Mathurin, d'où leur nom de Mathurins. Des milliers de chrétiens sont ainsi rachetés aux musulmans du Maroc, d'Algérie et de Tunisie dont ils étaient devenus esclaves. Après la mort de son ami ermite (qu'on appellera Félix de Valois trois siècles plus tard, sans savoir qui il fut), Jean se retire à Rome où il meurt le 17 décembre 1213. Il fut enterré le 21 décembre 1213 dans l’église San Tommaso in Formis, d’où son corps fut transféré en Espagne.

Photo: Saint Jean de Matha à gauche   dans la chapelle de l'ancien couvent des Trinitaires de Saint Etienne de Tinée